Waleri Legassow – Ein vergessener Held von Tschernobyl

Der Reaktor Nummer 4 mit altem Sarkophag

Waleri Alexejewitsch Legassow (russisch Валерий Алексеевич Легасов) einer der führenden Wissenschaftler, erkannte frühzeitig das tatsächliche Ausmaß der Tschernobyl-Katastrophe. Durch seine Einschätzung wurden entscheidende Maßnahmen zur Begrenzung der Schäden nach dem Unfall ergriffen, wodurch er Millionen von Menschen in ganz Europa das Leben rettete. Dank seines Engagements wurde Prypjat auf seine Initiative hin 36 Stunden nach der Explosion von Reaktor 4 evakuiert.

Wer war Waleri Legassow?

Waleri Legassow erblickte 1936 in Tula, einer bedeutenden Stadt Russlands, das Licht der Welt. Als Kind einer Arbeiterfamilie entwickelte er bereits in jungen Jahren eine Leidenschaft für Naturwissenschaften. Sein Studium absolvierte Legassow an der Chemisch-Technischen Dmitri-Mendelejew-Universität in Moskau, wo er mit einer herausragenden Abschlussarbeit brillierte. Aufgrund seines Erfolges erhielt er das Angebot, am Moskauer Kurtschatow-Institut für Atomenergie zu promovieren. Anfangs zögerte er, dieses Angebot anzunehmen, und verbrachte stattdessen zwei Jahre in einem Chemiewerk in Tomsk, Sibirien. Schließlich entschied er sich jedoch doch für das Kurtschatow-Institut.

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1967 erlangte Legassow den ersten akademischen Grad im sowjetischen Hochschulsystem. 1972 promovierte er in Chemie und wurde im Alter von 45 Jahren eines der jüngsten Mitglieder der Russischen Akademie der Wissenschaften. Von 1983 bis zu seinem Tod am 26. April 1988, genau zwei Jahre nach der Tschernobyl-Katastrophe, fungierte er als Leiter der Abteilung für Chemietechnik an der Fakultät für Chemie der Lomonossow-Universität in Moskau.

Die mutigen Feuerwehrmänner von Tschernobyl
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Mit dem Mut der Verzweiflung

Obwohl Waleri Legassow eine Schlüsselposition in der staatlichen Kommission innehatte, die die Ursachen der Katastrophe untersuchen und einen Plan zur Minimierung der Auswirkungen entwickeln sollte, wurde er nach der Katastrophe fast zufällig einberufen. “Der 26. April war ein Samstag… Die Kommission benötigte dringend ein wissenschaftliches Mitglied. Die Leiter und Stellvertreter des Kurtschatow-Instituts waren nicht erreichbar, nur mein Vater. Ein Flugzeug stand am Flughafen von Wnukowo bereit. So flog mein Vater noch am selben Tag nach Tschernobyl”, erinnert sich Legassows Tochter Inga.

Wer ist der Held von Tschernobyl?

Nach seiner Ankunft am Unglücksort begann er unverzüglich mit der Koordination der Nothilfemaßnahmen. Das Feuer im Reaktor war bei Legassows Ankunft am Morgen des 26. April zwar unter Kontrolle, aber es waren bereits große Mengen radioaktiver Partikel in die Atmosphäre gelangt. Die Überreste von Block 4 stellten eine unvorstellbare Gefahr dar. “Es gab so viel Chaos, so viel Unordnung, so viel Angst. Es war wie 1941, nur schlimmer”, wird Legassow später zitiert. Daraufhin traf er wichtige Entscheidungen, um weitere Explosionen und die Zerstörung großer Teile Europas zu verhindern, und informierte die Regierung über die Ernsthaftigkeit der Situation. Er informierte seine Kollegen und die Presse über die Sicherheitsrisiken des zerstörten Reaktors und bestand auf der sofortigen Evakuierung der Bevölkerung von Prypjat.

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Was machten die Taucher von Tschernobyl?

Legassow arbeitete unermüdlich und ignorierte dabei sein Dosimeter, das die aufgenommene radioaktive Strahlung maß. Er ordnete den Einsatz von Hubschraubern an, die verschiedene Materialien über dem zerstörten Reaktor abwarfen, um das Feuer zu ersticken, die Freisetzung weiterer radioaktiver Partikel einzudämmen und eine weitere Kettenreaktion zu verhindern. Er selbst flog mehrmals täglich über den zerstörten Block. Später wurden auch Maßnahmen ergriffen, um die Verschmutzung des Grundwassers einzudämmen.

Legassow verbrachte vier Monate anstelle der vorgeschriebenen zwei Wochen an der Unglücksstelle. Dabei war er einer regelmäßigen Strahlung von 100 Röntgen (entspricht 1 Sievert) ausgesetzt. Zum Vergleich: Die natürliche Hintergrundstrahlung in Berlin beträgt ungefähr 0,10 µSv, das ist das Zehnmillionstel eines Sieverts. Bereits nach neun Tagen zeigten sich als Folge der Strahlenkrankheit Hautrötungen und Haarausfall. Später traten Hustenanfälle und Schlaflosigkeit auf.

Wer ist der Held von Tschernobyl?
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Was ist der Preis der Lüge?

Im August 1986 präsentierte Legassow auf einem Sondertreffen der Internationalen Atomenergieorganisation in Wien einen Bericht über das Ausmaß und die Konsequenzen der Katastrophe vor der sowjetischen Delegation. “Ein ganzes Team von Spezialisten hat an dem Bericht gearbeitet”, erinnert sich seine Tochter. “Mein Vater hat die Zahlen immer wieder überprüft. Er wollte sicherstellen, dass die Informationen absolut korrekt sind.”

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Eine vernichtende Bestandsaufnahme vor der IAEA

Legassow und seine Kollegen kamen zu dem Schluss, dass die Explosion das Ergebnis einer Kombination verschiedener Faktoren war, darunter schwerwiegende Konstruktionsfehler des Reaktors und die Unwissenheit des diensthabenden Personals. Dieses hatte die Mängel nicht erkannt und war sich nicht bewusst, dass einige der durchgeführten Tests eine Explosion verursachen könnten. Obwohl sein fünfstündiger Vortrag auf die sowjetische Delegation wenig überzeugend wirkte, erhielt der Bericht im Ausland Anerkennung.

In der Heimat wurden ihm jedoch von den Behörden und anderen Wissenschaftlern Vorwürfe gemacht, dass er geheime Informationen öffentlich gemacht habe. Seine Tochter sieht das anders. “Die Informationen waren freigegeben. Der Bericht war sehr ehrlich. Es ging nicht um geheime Daten. Vaters Bericht wurde im Ausland sehr beachtet und machte ihn dort beliebt. […] Das hat seine Kollegen eifersüchtig gemacht”, glaubt sie.

Der Reaktor Nummer 4 mit altem Sarkophag

Die nächsten beiden Jahre waren für Legassow sowohl psychisch als auch physisch eine Herausforderung. Der Widerstand seiner Kollegen und die Erkenntnis, dass keine Bemühungen unternommen wurden, ähnliche Unfälle in Zukunft zu verhindern, belasteten ihn. “Einige glauben, mein Vater sei enttäuscht gewesen, keine Auszeichnung erhalten zu haben. Aber das war nicht der Fall. Er war kein ehrgeiziger Mann”, erinnert sich Inga. “Er war ein Patriot und bedauerte, was geschehen war und wie sehr die Menschen leiden mussten. Er war sehr sensibel und das hat ihn innerlich zerstört.” Zudem machten sich die Auswirkungen der Strahlenkrankheit immer deutlicher bemerkbar. “Er hörte allmählich auf zu essen und konnte nicht mehr schlafen.” Er wusste genau, was ihn erwartete und dass es sehr schmerzhaft sein würde. Aber er zeigte nichts davon, wahrscheinlich um meine Mutter zu schonen, die er verehrt hat.”

Atomkraftwerk mit altem Sarkophag im Jahr 2015
Atomkraftwerk mit altem Sarkophag im Jahr 2015 ©URBEXPLORER REISEN

Das traurige Ende eines engagierten Mannes

Am Morgen des 27. April 1988 wurde Waleri Legassow tot in seinem Haus in der Nähe von Moskau aufgefunden. Genau zwei Jahre nach der Katastrophe von Tschernobyl hatte er sich das Leben genommen, indem er sich erhängte. Vor seinem Tod hatte er ein Tonband aufgenommen, das als sein politisches Vermächtnis diente. In diesem Dokument enthüllte er weitere Details, insbesondere einen größeren Kreis von Verantwortlichen für den Unfall. Obwohl Teile dieses Dokuments existieren, wurden wichtige Abschnitte nach seinem Tod gelöscht.

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Im Internet kursieren neben dem Transkript des Originals auch gefälschte Versionen. Im September 1996 wurde Legassow posthum die Auszeichnung “Held der Russischen Föderation” durch einen Erlass des damaligen russischen Präsidenten Boris Jelzin verliehen. Zu Lebzeiten wurde er, im Gegensatz zur Darstellung in der Miniserie “Chernobyl”, zweimal von der Liste der zu ehrenden Personen gestrichen, auf Anweisung des damaligen Parteichefs Michail Gorbatschow. Es gab jedoch gute Gründe, Legassow diesen Ehrentitel viel früher zu verleihen. Schon Jahre vor Tschernobyl hatte er auf die Bedeutung eines Konzepts zur Verhinderung solcher Katastrophen hingewiesen.

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