Wie sicher ist eine Reise in die Ukraine?

Die Ukraine ist ein spannendes aber kein einfaches Reiseland.

Nur wenige Menschen sprechen Englisch, die Infrastruktur und der öffentliche Nahverkehr sowie die politischen Probleme des Landes machen jede Reise für Westeuropäer zur Herausforderung. 

Das Land sieht nicht viele Touristen, aber die Herausforderung macht ein lustiges Abenteuer, und da das Land abseits der ausgetretenen Pfade liegt, ist es einer der einzigartigsten Orte in Europa. Ich hatte nicht viele Erwartungen für das Land, aber ich liebte meinen Besuch dort. Es war anders und eine Menge Spaß. Die Leute sind sehr gastfreundlich von Touristen, das Land ist preiswert, und es gibt ein echtes Gefühl in der Zeit zurückzukommen, während Sie die Städte und die Landschaft erkunden. Ich kann nicht genug von der Ukraine sprechen und Sie auffordern zu besuchen! Es ist wunderbar! Absolut unglaublich!

Von allen Ländern, in denen ich war, rangiert die Ukraine auf der Liste der Orte, an denen niemand Englisch zu sprechen scheint.

Es mag wie eine Übertreibung klingen, das zu sagen. Sicher müssen manche Leute ein bisschen Englisch sprechen, oder? Einige tun es. Diejenigen, die mit Touristen interagieren oder in internationalen Restaurants arbeiten, können ein paar Worte verstehen. Aber jeden Tag Ukrainer? Die, denen ich begegnete, konnten nicht einmal Wörter wie “Wasser”, “Zug”, “Rechnung” oder “Danke” verstehen.

Ich liebte die Herausforderung. Obwohl ich nur eine Woche dort war, glaube ich, dass ich deshalb die Ukraine so sehr liebte. Es war eine Herausforderung, herumzureisen. Es war ein Abenteuer. Und je größer das Abenteuer und je größer die Herausforderung, desto mehr fühle ich mich, als würde ich reisen, entdecken und über die Welt lernen.

Aber die Ukraine hat viel mehr zu bieten als nur eine Sprachbarriere. Ich sah nur Lemberg und Kiew, aber sie waren sehr interessante Städte (ich mochte Lemberg mehr wegen seiner alten historischen Mitte). Es gab diese Mischung aus Modernität, alter sowjetischer Architektur und wunderschönen Parks. Wenn ich etwas über die Kommunisten sagen kann, ist es, dass sie wirklich gerne Parks bauen. Kleine Babuschka-Großmütter gingen neben Mädchen, die Prada trugen. Die russisch-orthodoxen Kirchen, die das Land besiedelten, mit ihren Goldplattierungen und Kegelspitzen, waren beide opulent und symbolisch für einen tiefen Glaubenssinn. Und ich liebte das ukrainische Essen wirklich. Ich war überrascht, wie geschmackvoll es war. Ich erwartete eine herzhafte, milde Küche aus Fleisch und Kartoffeln. Aber der Borschtsch, die Kartoffelknödel, die Blintzes, das Fleisch – alles war köstlich. Ich mochte besonders den Borschtsch. Die saure Sahne, die sie hineingeben, fügt der Suppe eine wundervolle Textur hinzu. (Für billige und gute ukrainische Küche, essen in Puzata Khata, mit Standorten im ganzen Land.)

Während ich in Kiew war, traf ich auch einige Couchsurfer, die mich zu einer ukrainischen Universitätsparty brachten. Außer meinem Couchsurfer-Führer und einer ihrer Freunde sprach niemand dort genug Englisch, um sich damit zu unterhalten. Es wurde viel übersetzt. Und viele Wodka Toasts. Die Ukrainer lieben ihren Wodka. Ich denke, um peinliches Schweigen durch die Sprachbarriere zu vermeiden, haben wir nur an Dingen geröstet. Wir haben tatsächlich zu viel geröstet, und als ich langsamer wurde, lachten sie und versuchten, mir mehr Wodka zu geben. Ich kann meinen Wodka nicht so gut halten wie ein Ukrainer.

Ich hätte nie erwartet, dass die Ukraine so aufregend sein würde. Ich habe kaum an der Oberfläche dieses riesigen Landes gekratzt und mir viele neue Dinge zu tun gegeben, wenn ich wieder da bin. Eine Woche war nicht annähernd genug.

Aber angesichts der Sprachbarriere denke ich, dass ich zuerst etwas Ukrainisch lernen muss.

“Na zdorovye” (“Prost”) wird mich nur so weit bringen.